Le Grand Retour, Far West tome 2 : Journal de la première traversée du continent nord-américain 1804-1806
Éditeur
Libretto
Date de publication
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Littérature étrangère
Langue
français
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Le Grand Retour

Far West tome 2 : Journal de la première traversée du continent nord-américain 1804-1806

Libretto

Littérature étrangère

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**Édition établie et présentée par Michel Le Bris**

En 1803, tandis que les États-Unis achètent à la France la province de
Louisiane, le président Thomas Jefferson décide d’une traversée du continent
américain, dans le but de trouver une voie navigable entre le grand fleuve du
Mississippi et l’océan Pacifique. Sur près de quinze mille kilomètres
parcourus dans la souffrance et l’émerveille-ment, cette expédition, dirigée
par Lewis et Clark, se révélera être bien plus qu’une aventure économique et
politique : véritable rencontre avec les peuples indiens, elle ne cessera par
la suite d’alimenter l’imaginaire américain.

« Une fabuleuse aventure humaine... Huit cents pages de rêve – et deux noms,
ceux de Lewis et Clark, à ranger au Parnasse de nos immortels. » Patrick
Raynal. _Le Monde_.

**Meriwether Lewis** , né en 1774 en Virginie, s’engagea à vingt ans dans la
milice de son État avant d’intégrer l’année suivante l’armée nationale, qu’il
servit jusqu’en 1801. Il devint par la suite le secrétaire particulier du
président Thomas Jefferson, qui le choisit pour diriger la première expédition
vers l’Ouest, de 1804 à 1806. Afin de préparer le voyage, Meriwether Lewis fut
initié aux sciences de la nature par d’éminents spécialistes, et à la
paléontologie par le président Jefferson lui-même. Homme cultivé,
intellectuel, rêveur et introverti, Meriwether Lewis était âgé de vingt-neuf
ans lorsqu’il devint commandant d’une troupe de quarante-cinq hommes. Promu
gouverneur du Missouri à son retour, il s’installa à Saint Louis et, dans
l’incapacité de se réadapter à la vie américaine citadine, sombra dans
l’alcoolisme avant de se donner la mort en 1809.

**William Clark** , né dans le comté de Virginie en 1770, entra comme
lieutenant dans l’armée lors des guerres contre les Indiens dans les années
1789-1790. C’est à cette époque qu’il fit la rencontre de Meriwether Lewis,
qui lui proposera de l’accompagner dans sa grande traversée de l’Amérique.
Homme pragmatique, au contact facile, Clark accepta de devenir son compagnon
de route. Il quitta définitivement l’armée après cette expédition et créa une
compagnie prospère de traite des fourrures. En parallèle, il devint brigadier
général de la milice de Louisiane puis occupa, après le décès de Meriwether
Lewis, les postes de gouverneur du Missouri et, en 1822, de surintendant des
Affaires indiennes. William Clark est mort en 1838.
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