Les Conquistadors
Éditeur
Perrin
Date de publication
Langue
français
Langue d'origine
anglais
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Les Conquistadors

Perrin

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Une vision renouvelée des conquistadors et de leur épopée qui a changé le
monde.
Les conquistadors, premiers explorateurs et colonisateurs de l'Amérique
latine, sont devenus un sujet de légende et de cauchemars. À leur époque, ils
ont été glorifiés en aventurier héroïques, propageant la culture chrétienne et
contribuant à bâtir un empire comme le monde n'en avait encore jamais vu, pour
le compte de l'empereur Charles Quint et de ses successeurs.
Aujourd'hui, à l'inverse, ils sont devenus l'emblème de la cruauté et de
l'exploitation. Ces hommes, parmi les premiers génocidaires, ont décimé les
civilisations pluriséculaires des Aztèques et des Incas et commis des
atrocités sans nom dans leur quête d'or et de gloire.
Avec Les Conquistadors, l'historien mexicain Fernando Cervantes taille dans
les couches sédimentées par le temps du mythe et de la fiction, démêle des
idées reçues devenues des pseudo-vérités et immerge le lecteur dans le monde
de l'impérialisme du Moyen Âge tardif.
Une ingénieuse construction binaire rythme le livre, où les chapitres
narratifs de cette épopée, depuis l'expédition fameuse de Christophe Colomb
jusqu'aux dernières conquêtes des années 1540, alternent avec des chapitres de
réflexion. Fort d'une immense quantité de sources -journaux, lettres,
chroniques, pamphlets, traités, etc. -, Cervantes nous éclaire sur les idées
qui animèrent ces explorateurs et leurs monarques commanditaires et redéfinit
l'histoire de la conquête du Nouveau Monde.

Une synthèse exceptionnelle, sur le fond comme par la forme, qui s'impose
comme un futur classique.

Traduit de l'anglais par Johan-Frédérik Hel Guedj

"Cervantes reconstitue avec talent une histoire complexe, pleines de nuances
dérangeantes, qui réduit à néant le récit simpliste de conquistadors brutaux
soumettant d'innocents indigènes. L'ampleur des recherches de ce livre est
stupéfiante, mais les facultés d'analyse que Cervantes appliquent à ses
propres découvertes sont encore plus impressionnantes. [...] l'auteur réussit
à formuler des argumentations ardues dans une langue d'une merveilleuse
simplicité. En plus, et ce qui ne gâte rien, il sait raconter une histoire."
The Times
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