Etonnants récifs. Les écosystèmes coralliens
Éditeur
"CNRS Éditions"
Date de publication
Collection
Biologie
Langue
français
Langue d'origine
français
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Etonnants récifs. Les écosystèmes coralliens

"CNRS Éditions"

Biologie

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  • Aide EAN13 : 9782271139108
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Le corail : pierre, plante ou animal ? La question a longuement agite les
naturalistes. On sait aujourd'hui qu'il s'agit d'animaux qui vivent en
symbiose avec des algues unicellulaires microscopiques dans leurs tissus et
qui fabriquent un squelette de calcaire : ce sont donc des animaux ayant des
relations tres particulieres au monde vegetal et mineral. Il existe plus de
800 especes de coraux constructeurs de recifs dans le monde, offrant un
habitat a des milliers d'especes.
Parce qu'ils creent du relief dans l'immensite marine, les recifs coralliens
fourmillent de vie : apres les forets tropicales, ce sont les plus grands
reservoirs de biodiversite de la planete. Parce qu'ils abritent un quart de la
biodiversite marine, ils rendent de nombreux services dont dependent plus d'un
demi-milliard de personnes. Parce qu'ils batissent des structures
considerables, ils protegent les rivages d'innombrables iles de l'erosion des
vagues.
Les coraux existent depuis plus de 200 millions d'annees et ils ont deja fait
face, avec succes, a des changements climatiques majeurs, mais celui en cours
semble trop rapide pour leur permettre de s'y adapter. La hausse de
temperature de l'ocean, notamment, entraine des episodes de blanchissement,
voire des mortalites massives, qui peuvent par la suite menacer tout
l'ecosysteme recifal. Le Centre de recherches insulaires et observatoire de
l'environnement (Criobe) du CNRS etudie depuis 50 ans les recifs coralliens,
particulierement ceux de Polynesie française, et reunit ici pres de 80 courts
textes tres illustres sur ces etonnantes especes.
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